Las Vegas – nyrkkeilyn mekka jo vuosikymmenten ajan

Jokainen tuntee Las Vegasin kasinoiden ja rahapelien pääkaupunkina. Eli nyt puhutaan niistä ihan oikeista kasinohalleista, joissa muun muassa netin live casino -pelit kuvataan. Tämä syntien kaupunki ei kuitenkaan ole pelkästään pelaamista ja pika-avioliittoja varten. Sieltä löytyvät myös maailman upeimmat viihdespektaakkelit sekä lisäksi se on nyrkkeilyn suuri mekka.

Vegasissa pitää majaansa esimerkiksi kaikkien aikojen paras ”pound-for-pound” -nyrkkeilijä ja olympiavoittaja, Floyd Mayweather. Jokaisella on varmasti muistissa viime syyskuun ”money fight”, jossa tämä alun perin michiganilainen tähti kohtasi UFC:n kevytsarjan mestarin, Conor McGregorin, Las Vegas Stripin T-Mobile Arenalla. Tämän tason otteluissa pyörivät pöyristyttävän isot rahat, mistä jotain kertoo jo se, että mittelön voittaja Mayweather on ilmoittanut ansainneensa ottelusta 300 miljoonaa dollaria ja ennen kisaa mies yritti itse asiassa asettaa kasinolle 400 000 dollarin vedon omasta voitostaan, johon kasino ei kuitenkaan suostunut. Lisäksi ESPN:n mukaan tähän superotteluun oli jätetty vähintään kaksi kappaletta yhden miljoonan dollarin ylittävää vetoa.

Nyrkkeilyn ja Vegasin pelifirmojen yhtälö on oikeastaan melko looginen. Joka kerta kun Mayweather astuu kehään, tarkoittaa se Las Vegasin taloudelle vähintään 100 miljoonan dollarin tuloja, josta jo 11 miljoonaa menee hotelleille ja ravintoloille. Tämä mies on todellinen magneetti ja siitä hyötyy koko kaupunki. Vegasin kasino-operaattorit hoksasivat jo 50-luvulla, että isot nyrkkeilyottelut houkuttelevat juuri sellaisia asiakkaita, joita kasinot tarvitsevat. Ja kasinot puolestaan tarjoavat näille asiakkaille sopivia palveluja, joilla kasinot tekevät voittoa. Ja Vegasissa on sentään yli 100 kasinoa.

Jos luodaan kuitenkin katsaus ajassa taaksepäin, nyrkkeilyn juuret Yhdysvalloissa eivät vie Nevadaan vaan aivan toiselle puolen Amerikkaa, New Yorkiin, jossa radio ja televisio tekivät nyrkkeilystä suositun lajin. Televisiossa näytettävät lauantai-iltojen nyrkkeilyshow’t hurmasivat katsojia aikansa, mutta lopulta ne veivät koko lajin lähes turmion partaalle, ja silloin nyrkkeilymaailma siirtyi sinne, missä raha virtaa ja aurinko paistaa.

Tosin Las Vegasissakaan nyrkkeily ei alkuaikoina ollut läheskään yhtä ylellistä kuin miksi se mielletään nykyään. Vasta vuosien saatossa matsit siirtyivät karuilta ulkoilmakentiltä Las Vegas Stripille ja sisätiloihin. Caesars Palace oli ensimmäinen kasino, joka lähti nyrkkeilybisnekseen mukaan toden teolla, ja se osoittautui yritykselle kannattavaksi puuhaksi, sillä kasino sai hyviä asiakkaita, jotka olivat valmiita häviämään useita kymmeniä tuhansia dollareita viikonlopun aikana. Lisäksi hotelli täyttyi, ravintoloissa riitti asiakkaita ja tapahtumien oheistuotteet menivät kaupaksi. Kaiken kukkuraksi lisätuloa saatiin myös televisioinnista.

Siitä lähtien tähtinyrkkeilijät ovat olleet arvokkaita vetonauloja Stripin kasinoille ja nyrkkeilystä on tullut urheilun ohella viihdettä. Muhammad Alin aikoihin ottelutapahtumat paisuivat äärimmäisyyksiin ja kasinot alkoivat rakentaa valtavia 25 000 paikan ulkoilma-areenoita, jotka purettiin pois aina ottelun jälkeen ja seuraavaa ottelua varten rakennettiin uusi setti. Alin jäätyä kehistä aukon paikkasi Sugar Ray Leonard, jonka kodiksi Caesars muodostui. Uusia nyrkkeilijöitä tuli ja meni ja Caesarsin lisäksi myös Hilton ja Mirage ryhtyivät tarjoamaan nyrkkeilytapahtumia. Las Vegasin areenoilla on nähty lukuisia legendaarisia otteluita ja varsinkin Mike Tyson ja Vegasin oma poika Oscar De La Hoya ovat kumpikin jättäneet jälkensä kaupungin nyrkkeilyhistoriaan.

Ajan myötä Las Vegasin väkiluku kasvoi 60 tuhannesta nykyiseen pariin miljoonaan, ja otteluiden kasvaessa tarvittiin aina vain isompia tapahtumapaikkoja, minkä seurauksena kaupunki sai pari pysyvää areenaa. Ensin nousi MGM Grand ja sen jälkeen Mandalay Bay, joissa järjestetään nykyäänkin kaikkein isoimmat tapahtumat. Otteluiden luonne sen sijaan ei ole juurikaan muuttunut ja sama glamour on säilynyt Las Vegasin nyrkkeilyssä niin kuin ennenkin. Sekään ei ole vaikuttanut nyrkkeilyn suosioon, että otteluista on tullut maksullista televisioviihdettä, sillä Vegasin vetovoima pysyy. Monet asiantuntijat sanovat, että näissä otteluissa on aivan oma taikansa, jollaista ei voi missään muualla kokea.

Jos palataan jälleen nykyhetkeen, Floyd Mayweatherin ura alkoi Vegasissa ja se päättyi Vegasiin. Näin ei käy aina, sillä useimmat nyrkkeilijät vain päätyvät Nevadaan – sinne missä piilee raha ja isot areenat. Sen puolesta nyrkkeily eroaa monista muista urheilulajeista, jotka ovat usein sidoksissa urheilijan kotikaupunkiin. Vaikka Mayweather jo periaatteessa päätti uransa, suunnitteilla on seuraava Mayweather vs. McGregor -matsi ja tällä kertaa se on vapaaottelu. Emmekä epäile, etteikö mies haluaisi käydä ottelua kotiareenallaan.

Samanlaista luettavaa:

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *